La Navidad en toda Sudamérica parece emular las ideas de las fiestas del hemisferio norte, al igual que en Australia y en Sudáfrica

Con su toque particular, cada región del sur ha logrado transmitir sus costumbres de generación en generación. Todo parece girar en torno a la unión familiar, el compartir con los amigos y la recreación a través de coloridos desfiles y actividades al aire libre.

Tanto en América del Sur, como en Australia y en Sudáfrica la tradición se afianza con la típica cena de Navidad, inmersa en un ambiente alusivo a la época, con intercambio de regalos, dulces, bebidas y por supuesto, no puede faltar un villancico.

Navidad en América del Sur

En América del Sur, las familias decoran sus casas, cuelgan calcetines sobre chimeneas sin fuego y se pinta nieve artificial por todas partes. La decoración es la clave. A diferencia de los árboles de Navidad de las películas de Hollywood, las familias utilizan árboles de plástico que se supone que deben ser reemplazados una vez cada siete años.

Santa Claus es conocido por muchos otros nombres en el continente: “Papai/Papá Noel”, “San Nicolás”, “Viejito Pascuero” y “El Gordo de Navidad”. No es improbable que un miembro de la familia se vista como Papá Noel repartiendo regalos para los niños, mientras los pequeños se esfuerzan por desenmascarar la verdadera identidad del gordo que lleva los regalos.

Navidad es Navidad en español o Natal en portugués, ambas palabras vienen de nacimiento. En español, “víspera” se traduce como víspera, pero también usamos otros términos: la Nochebuena es noche buena o noite feliz y si quieres preguntarle a alguien dónde pasa la Nochevieja, le dices ¿dónde pasas las 12? (“¿dónde vas a estar a medianoche?”).

La medianoche es el momento que todos esperan para celebrar con fuegos artificiales, intercambio de regalos y mucha bebida. Tanto en Navidad como en Año Nuevo, la gente suele pasar la cena con la familia y luego se van de fiesta con los amigos después de las 2 ó 3 de la mañana.

La comida

En Argentina, tanto en Navidad como en Año Nuevo, la gente come cordero, cerdo y muchos dulces, siendo el pan dulce (un pan de vainilla con nueces, almendras, pasas, chispas de chocolate y frutos secos) lo que hay que comer. Los ecuatorianos también disfrutan de una rica dieta: pristiños, buñuelos con miel con leche con chocolate, tamales y humitas, entre otros platos tradicionales.

Son comunes los asados (pollo, pavo y la misteriosa ave llamada “chester”) y las farofas con frutas secas, así como el cuscus. El ponche de huevo es casi inaudito, pero hay mucha cerveza, vino y una versión local barata de la sidra de manzana dura llamada cidra.

En Brasil, el tradicional panetone italiano de pan dulce es enormemente popular, a menudo se ofrece de una familia a otra durante la semana de vacaciones. Pero aquí está el giro brasileño: no contentos con el habitual sabor a frutas secas, los mercados han sido invadidos por el chocolate, el brigadeiro, el dulce de leche, la guayaba dulce y muchas otras versiones, cada una más dulce que la otra. También hay versiones saladas usando cerdo y pollo.

Tradiciones cristianas

América del Sur heredó el cristianismo de sus colonizadores europeos, pero cada país tiene su propio enfoque profano/sacrificado de él. Los niños recrean el nacimiento de Jesús en las escuelas e iglesias que celebran la misa, pero también hay bailes, incendios y cantos que hacen mucho eco de las tradiciones paganas.

La celebración de la Folia de Reis en el campo brasileño tiene lugar entre la Nochebuena y principios de enero. Es una tradición heredada de los portugueses, que honra a los tres sabios que visitaron al niño Jesús cuando nació. Ocurre en las cinco regiones brasileñas y aunque cada ciudad y pueblo posee sus propias tradiciones, siempre hay un coro, payasos bailarines, un maestro de ceremonias, un trío que representa a los magos y un hombre de la bandera que lleva el estandarte del grupo.

En la ciudad de La Plata (a una hora de Buenos Aires), se creó otra tradición de origen mixto. Los lugareños pasan mucho tiempo construyendo enormes muñecos de papel y cartón que incendian en Año Nuevo. La gente compite para tener los mejores, los más divertidos y polémicos muñecos de papel,  puede llegar a ser muy político también, con representaciones a favor y en contra de los gobiernos.

Atascos en Río / São Paulo Vs. el vacío de Buenos Aires

En São Paulo y Río, la gente tiene la extraña costumbre de entrar en un vehículo y pasar por delante de los muy populares árboles de Navidad instalados en Ibirapuera (São Paulo) y Lagoa (Río), sólo para quedarse atascado en los grandes atascos de tráfico. Puede continuar toda la noche y es particularmente malo durante los fines de semana. Pero hay más: La Avenida Paulista en São Paulo es conocida por sus decoraciones festivas anuales, y la gente viene de todas partes para disfrutar de ella. ¿Cómo? Desde el interior de sus coches, por supuesto.

En Buenos Aires, por otro lado, la ciudad porteña parece estar vacía de gente entre Navidad y Año Nuevo. Los que tienen trabajos de oficina se toman la semana libre si pueden permitírselo y muchas empresas aceptan el hecho de que no se hace nada durante ese tiempo. La excepción es a veces el Congreso, que tiene la reputación de aprovecharse de las distracciones navideñas y aprobar leyes controvertidas durante las fiestas.

Celebraciones

Es un verano alto en Sudamérica y muy caluroso. Muchas ciudades celebran fiestas en las calles, y a la gente le gusta disfrutar de los fuegos artificiales, cantar villancicos y organizar fiestas en los barrios después de la medianoche. El 25 de diciembre y el 1 de enero suelen pasar en las casas de los que tienen piscina.

Pesebres

Los pesebres son muy comunes, en las calles y en el interior de las casas.En Quito, Ecuador, por ejemplo, hay competiciones de pesebres y un pesebre gigante se celebra sobre el Panecillo. En las pequeñas ciudades de todo Brasil, la plaza central tendrá su versión ambientada dentro de un quiosco, a menudo creado por los niños (a veces utilizando material reciclado).

Misa de medianoche

La Missa do Galo o Misa de Gallo es una misa tradicional de Navidad que se celebra en todos los países católicos, pero se convierte en un gran acontecimiento en América del Sur. Comienza justo después de la cena de Nochebuena, y no es raro que las familias católicas la vean juntas en la televisión. El nombre portugués/español deriva del hecho de que la misa es tan larga que la gente no llega a casa hasta que los gallos están cantando. Se encienden velas, se canta y después de la misa es hora de poner al niño Jesús en el pesebre.

Navidad en Australia

En Australia, la Navidad llega hacia el comienzo de las vacaciones de verano. Los niños tienen sus vacaciones de verano desde mediados de diciembre hasta principios de febrero, por lo que algunas personas podrían incluso acampar en Navidad.

Decoración

Los australianos cuelgan coronas en sus puertas y a veces salen a cantar villancicos en Nochebuena. La gente también decora sus casas y jardines con árboles de Navidad y luces de Navidad. Los vecinos a veces hacen pequeñas competencias para ver quién tiene la mejor exhibición de luces. A menudo se visitan entre ellos para ver los despliegues de luz en la noche. A veces las exhibiciones se apagan tan pronto como el 1 de diciembre. Una calle de Sydney recauda más de 35.000 dólares cada año para la caridad con su exhibición callejera coordinada.

Los australianos también decoran sus casas con ramos de “arbusto de Navidad”, un árbol nativo australiano con pequeñas hojas verdes y flores de color crema. En verano las flores se vuelven de un rojo brillante durante un período de semanas (generalmente en la semana de Navidad en Sydney). Las plantas de poinsettia también son plantas populares que se utilizan como adornos.

Música

En cada capital de estado hay un gran servicio de villancicos a la luz de las velas. Famosos cantantes australianos como The Wiggles, John Farnham, Anthony Warlow, Colin Gery, Niki Webster y muchos más ayudan a cantar los villancicos. Estos villancicos, que se celebran en diferentes ciudades, se transmiten por televisión en toda Australia. También hay enormes concursos de Navidad en la capital de cada estado, que se transmiten en todo el país. La mayoría de los pueblos y ciudades tienen festivales y desfiles. En algunos lugares, hay un espectáculo de fuegos artificiales en el parque local.

Muchos pueblos, ciudades y escuelas también celebran sus propios servicios de villancicos a la luz de las velas, con bandas y coros locales que a veces ayudan a interpretar los villancicos y las canciones de Navidad. Como estamos en pleno verano australiano en Navidad, las palabras de los villancicos sobre la nieve y el frío invierno a veces se cambian por palabras especiales australianas.

Regalos

Cuando llega a Australia, Santa Claus a veces le da un descanso a los renos y puede usar canguros. Los niños a menudo dejan zanahorias para los renos de Santa y puede haber un poco de pastel para Santa, con un poco de cerveza fría, pero a menudo no es alcohólica porque Santa tiene que conducir su trineo.Los regalos se intercambian normalmente entre las familias el día de Navidad.

El día de Navidad la mayoría de la gente va a visitar a sus amigos y a menudo hacen barbacoas en la playa. El Día de San Esteban también se celebra una famosa carrera de yates desde Sydney a Hobart en Tasmania. El día de Navidad, la gente que vive en el interior del país se envía saludos navideños a través de la red de radio.

La mayoría de las familias tratan de estar juntas en casa para Navidad y la comida principal se hace normalmente a la hora del almuerzo. La mayoría de la gente ahora tiene una cena navideña fría, o una barbacoa con mariscos como langostinos y langostas junto con la comida “tradicional inglesa”.

En Nochebuena, los mercados de pescado suelen estar llenos de gente que hace cola para comprar sus mariscos frescos para el día de Navidad. A algunas personas les gusta el “tradicional” pudín de Navidad, pero también puede haber postres fríos como la pavlova y la baratija.

Navidad en Sudáfrica

Debido a que Sudáfrica está en el hemisferio sur, la Navidad llega en verano. Así que hay mucho sol y hermosas flores en plena floración. Las escuelas están cerradas por las vacaciones de Navidad y a algunas personas les gusta ir de campamento. Ir a cantar villancicos, en Nochebuena, es muy popular en pueblos y ciudades. Los villancicos a la luz de las velas también son populares en Nochebuena. Y mucha gente va a un servicio de iglesia en la mañana de Navidad.

El árbol

Los tradicionales árboles de Navidad de “abeto” son populares y los niños dejan un calcetín para Santa Claus en Nochebuena. La comida de Navidad es pavo, pato, rosbif, pasteles de carne picada o lechón con arroz amarillo, pasas y verduras, seguido de Pudín de Navidad o un postre tradicional sudafricano llamado Pudín de Malva (a veces también llamado Pudín de Lekker).

Dulces y galletas

A la gente también le gusta hacer galletas de Navidad. La comida se hace a menudo al aire libre bajo el sol del verano. Si hace mucho calor, incluso pueden hacer una barbacoa o “braai”. Sudáfrica también tiene otras tradiciones navideñas del Reino Unido, debido a su historia con el Reino Unido.

En la tarde del día de Navidad, la gente visita a la familia y los amigos o puede ir al campo a jugar o a nadar. El Día de San Esteban también es un día festivo en Sudáfrica y, una vez más, a la gente le gusta salir y divertirse.En afrikáans (uno de los idiomas hablados en Sudáfrica) Happy/Merry Christmas es “Geseënde Kersfees”; en zulú es “UKhisimusi omuhle”, en Sesotho es “Le be le keresemese e monate” y en Xhosa es “Krismesi emnandi”. Papá Noel también es conocido como Sinterklaas (San Nicolás) y Kersvader (Papá Noel) por la gente que habla afrikáans (que tiene una base en holandés).