Julian Assange ha sido el centro de una saga de una década de duración entre las autoridades de todo el mundo

La última década ha sido larga para Julian Assange, quien descubrió el lunes que había pasado el primer obstáculo para rechazar una petición de extradición de los Estados Unidos. Su caso, sin embargo, aún no ha terminado con los EE.UU., pues se apelará la resolución de la Old Bailey de Londres. Para cualquier persona que acaba de leer esta historia, o para aquellos que necesitan una puesta al día, aquí está todo lo que necesita saber acerca de la fundación de Wikileaks y su batalla contra la extradición.

¿Qué es WikiLeaks?

WikiLeaks se estableció en 2006 como una plataforma para los denunciantes anónimos que quieren compartir información y datos de alto secreto. Fue fundada por Assange, quien dividió la opinión en todo el mundo. Muchos, por un lado, sostienen que WikiLeaks proporcionó el periodismo de investigación pionero, mientras que otros afirman que plantea un riesgo para la seguridad nacional.

¿Qué tipo de cosas ha publicado WikiLeaks?

El sitio web ha publicado numerosos trozos de documentos, conocidos como vertederos de datos o información, en sus 15 años de actividad. Algunos de los más famosos son 400.000 informes militares secretos relacionados con la guerra en Irak y otros 90.000 sobre Afganistán.

En 2010, la plataforma publicó el ahora infame vídeo “Asesinato colateral”, que muestra a soldados en un helicóptero Apache estadounidense matando a una docena de personas sobre el terreno en Bagdad, incluidos dos periodistas de Reuters.

¿Qué pasó con Assange?

Las autoridades suecas emitieron una orden de arresto para Assange en 2010 por cargos de violación y asalto sexual. Más tarde fue detenido en el Reino Unido, donde vivía en ese momento, a la espera del resultado de una solicitud de extradición para hacer frente a los cargos en Suecia.

Dos años más tarde, sin embargo, Assange se saltó la fianza y pidió asilo en la embajada de Ecuador en Londres, donde pasaría los próximos siete años. En ese momento, EE.UU. había iniciado una investigación sobre la publicación de los documentos relativos a Irak y Afganistán y más tarde, trató de presentar cargos y extraditar a Assange del Reino Unido. Tales cargos incluyen 17 por espionaje y uno por uso indebido de la computadora “por descifrar una contraseña” con el denunciante de EE.UU. Chelsea Manning.

Manning, ex analista de inteligencia del ejército de EE.UU., fue condenada a 35 años de prisión por su participación en las filtraciones, pero finalmente cumplió siete años cuando el ex presidente de EE.UU. Barack Obama conmutó su sentencia. Más tarde fue enviada de nuevo a la cárcel en marzo de 2019 por negarse a testificar contra WikiLeaks y se ordenó su liberación alrededor de un año después.

Mientras tanto, las relaciones entre Assange y Ecuador habían comenzado a deteriorarse en medio de las acusaciones del presidente Lenin Moreno de “repetidas violaciones” en la embajada. Se ordenó el desalojo de Assange y fue filmado en abril de 2019 siendo arrastrado del edificio.

Assange fue declarado culpable de saltarse la fianza y, en espera de la solicitud de extradición de EE.UU., fue llevado a la prisión de Belmarsh, donde permanece hasta el día de hoy. Suecia retiró el caso de violación en noviembre de 2019.

¿Qué pasó en el caso de la extradición?

Después de una audiencia de cuatro semanas, la juez Vanessa Baraitser decidió el 4 de enero que Assange no debe ser extraditado a los EE.UU. Ella aceptó el caso del equipo de defensa que sería “opresivo”, para permitir que Assange sea enviado a un centro de confinamiento solitario en América al considerar el estado de su salud mental.

Se dice que Assange, que ahora es padre de dos hijos, ha experimentado una ideación suicida en Belmarsh y se le ha diagnosticado un trastorno del espectro autista y depresión. El tribunal también escuchó cómo el hombre de 49 años había planeado el fin de su vida.

Baraitser dijo que Assange se presentó como un “hombre deprimido y a veces desesperado” que se consideraría con un alto riesgo de suicidio. Dijo que creía que tenía “el intelecto y la determinación” para eludir las medidas de protección contra el suicidio si así lo deseaba.

¿Es esto una victoria para la libertad de prensa?

En realidad no. En su fallo, el juez Baraitser sostuvo la mayoría de los argumentos de la fiscalía para extraditar a Assange, que incluyó decir que no podía confiar en las protecciones de la libertad de expresión y la libertad de prensa.

Dijo que esto se debía a que varios de sus actos habían quedado fuera del alcance de un periodista y que habría violado la Ley de Secretos Oficiales si fuera procesado en el Reino Unido. Por lo tanto, el caso dependía completamente de la salud mental de Assange, en lugar de la libertad de prensa y es lo que en última instancia, motivó la decisión a su favor.

¿Qué pasará ahora?

Dos días después de la audiencia de extradición, Baraitser negó una solicitud de fianza de los abogados de Assange, lo que significa que permanecerá en Belmarsh hasta que los EE.UU. lance su apelación de extradición.

Tiene hasta el 18 de enero para hacerlo. Estos esfuerzos, sin embargo, pueden ser en última instancia en vano, de acuerdo con el fiscal federal que lidera el cargo contra Assange en los EE.UU. Zachary Terwilliger. El fiscal de EE.UU. para el Distrito Este de Virginia, señaló que un proceso de apelación podría ser arrastrado a lo largo de una serie de meses, durante los cuales Joe Biden habrá asumido la presidencia, estableciendo cambios en el Departamento de Justicia.