La nueva película “Swan Song” – un gay que envejece y celebra el último hurra de un hombre gay que envejece
El director Todd Stephens y el actor Udo Kier rinden homenaje al peluquero y propietario de un bar queer Pat Pitsenbarger. Se dice que ya Netflix tiene los derechos.


Pat Pitsenbarger, peluquero en la vida real y leyenda queer en Sandusky, Ohio, fue la primera persona gay que conoció el cineasta Todd Stephens. El director de Swan Song (y guionista de la entrañable película de los 90 Edge of Seventeen) no había previsto en un principio que Udo Kier, el internacionalmente aclamado actor de carácter conocido por trabajar con Lars von Trier y Andy Warhol, participara en su película.

“El reparto de Udo fue inesperado. Conocía a Udo de My Own Private Idaho, y no dejaba de pensar que Pat es de Virginia Occidental y que tenemos un actor con acento alemán. Cuando buscamos a Pat, buscábamos a alguien que no interpretara a un hombre gay cliché, alguien que no lo interpretara de forma acartonada y exagerada”, dice Stephens. “En cambio, Udo añadió aún más mística y elegancia al escurridizo Pat. En cuanto conocí a Udo, supe que era Pat”.

Para Kier, que se envuelve en papeles, interpretar al peluquero abiertamente queer que murió en 2012 se sintió como un momento que finalmente había llegado. Lo mismo podría decirse de Stephens, que por fin puede contar la historia completa de su mayoría de edad en Ohio.

Netflix y “Swan Song” – un gay que envejece – tras el éxito de haber divulgado Edge of Seventeen

La autobiográfica Edge of Seventeen, estrenada en 1998, supuso el debut de Stephens como guionista. Pero, a diferencia de lo que ocurrió con Swan Song, no fue el director de esa película personal. “Fue la primera película que empecé a dirigir, pero al intentar recrear mi vida en los 80 me perdí en los detalles. Y en 1998 [cuando las películas de temática queer no tenían tanto apoyo], al hacer esta película, tuvimos que utilizar un guión falso de Cedar Point [parque de atracciones] para aprobar su uso como lugar de rodaje. Así que, aunque esta película era una reafirmación de mi identidad, tuvimos que fingir, y sentí que volvía al armario”.

Stephens dice que, en un principio, Pat iba a ser un personaje de Edge of Seventeen, pero no pudo encontrar al actor adecuado. Aun así, Pat permaneció en el fondo de su mente como una musa y un modelo a seguir para el cineasta.

“Pat estaba allí la primera vez que fui a mi primer bar gay, el Universal Fruit and Nut Company. Y al verlo allí, me ayudó a reafirmar mi identidad y sentí que estaba en casa. Y desde entonces siempre quise escribirle a Pat su propia película”, dice Stephens. No sólo la escribió, sino que Stephens también llegó a dirigir Swan Song.

“Pat, en 1977, abrió el primer bar gay de Sandusky. Él y su compañero construyeron ese bar y construyeron la comunidad gay allí. Sin él y muchos otros individuos mayores queer, no estaríamos donde estamos hoy”, dice.

La narrativa de la mortalidad y la búsqueda de significado en el día a día fueron parte integral de la actuación de Kier como el “Liberace de Sandusky”, como se llama a Pat en la película.

“Cuando Pat habla de la muerte de su pareja a causa del SIDA, yo estaba creciendo en esa época. Cuando visitamos la tumba de su compañero, no quise verlo hasta la escena. Y cuando la vi, me puse a llorar. Eso no era actuar.

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